C'est une étonnante nouvelle zone aménagée au sud de Madrid, suivant un ambitieux projet de restructuration du Périphérique de Madrid) qui suit les berges de la rivière Manzanares. Sept kilomètres de route enfouis sous terre au profit d'un immense parc contemporain.

Madrid Río

CE QUE DISENT LES GENS

“C'est cool même quand il pleut...

Mais non hein !”​

—  photo : Houcine Ncib

Avant, en bord de rivière, il y avait la M30, une sorte de périph infernal qui coupait la ville de sa partie sud. La mairie a décidé en 2003 de reconquérir ce vaste espace cédé à la voiture pour en faire une zone de loisir et de promenade pour les Madrilènes.

Aujourd'hui, la rivière traverse à nouveau la ville et fait se croiser ses habitants : jeux pour enfants, espaces sportifs (un skate park de 1700 m2 et une zone de patinage), fontaines et jets d'eau, bars, terrasses, restaurants, plage urbaine, espace culturel et muséal, plus quelques grosses pièces du patrimoine sacré et industriel.

À côté des ponts anciens qui ont bénéficié d'un ravalement complet, l'architecture d'aujourd'hui s'impose, avec 17 nouveaux ponts, entre des jardins plantés de trente mille arbres.

Enfin, et surtout, l'enfouissement de la M30, sorte d'autoroute urbaine, a permis de reconnecter par là même, les quartiers Sud-Ouest de la ville, isolés du centre par cette artère infernale, et de rétablir la communication entre les deux rives, permettant plus que symboliquement aux habitants des quartiers populaires de se sentir à nouveau madrilènes à part entière. ​

GÉNIE
PONT DU ROI
PONT DE SÉGOVIE
Pont de la Principauté d'Andorre
PONT DE TOLÈDE
PASSERELLE DOMINIQUE PERRAULT
s'échapper

En balade sur les bords du Manzanares, il faut quitter les chemins de halage, et s'aventurer dans le quartier ouvrier de Carabanchel pour une visite d'un des plus beaux cimetières d'Europe, un quartier moderniste bien caché et une vieille plaza de toros.

La promenade de 10 kilomètres offre aussi une vue rare sur de la cathédrale de la Almudena, le Palais royal, la basilique San Francisco el Grande. 

Au bout du parcours, côté Legazpi, remonter la rue pour découvrir l'école, madird ferrocaril, 

Ce verger de 38.000 mètres carrés date du 16° siècle. C'est un des sites les plus singuliers de la Renaissance madrilène. En 2007, la Ville l'a restauré, reconstitué et replanté de plus de 900 essences.

La puissante famille Vargas en avait fait son potager. En 1559, Felipe II l'annexe au palais royal. Il en fera un jardin de plantes médicinales. En 1928, Alfonso XIII le lègue à l'État. La Guerre Civile va le terrasser. 

Vue imprenable sur la corniche de Madrid (avec palais, cathédrale, basilique).

Rive droite, prendre le sentier de Casa de Campo, 50  mètres après le pont du Roi (puente del Rey). 

Verger de la Partida

Petite, sans ornementation, soit. Elle en impose quand même, et elle domine les rives du Manzanares. La chapelle dessinée par Pedro de Ribera (l'architecte du pont de Tolède et de Conde Duque) en 1718 permettait aux lavandières, qui passaient la journée à la rivière, de s'acquitter de leurs devoirs religieux. Elle a été rasée par les bombardements de la Guerre Civile et reconstruite à l'identique en 1945.

Elle n'est pas souvent ouverte, mieux vaut passer à l'heure de la messe, vous serez reçu par le retable de la Virgen del Puerto. 

Messes en semaine à  19:00 (hiver) ou à 20:00 (été), les dimanches à  11:00 /// rive gauche / paseo de la Virgen del Puerto, 4

Chapelle de la Vierge du Port

La surprise au bord de la rivière : 7000 mètres carrés de végétation installée depuis 1992 dans une des nefs de l'ancien abattoir de Madrid. Ce jardin botanique sous serre rappelle les palais de glace du 19°, à Londres ou à Vienne, représentatifs de l'architecture de ver et de verre. Il abrite 9000 essences de plantes divisées en quatre biotopes plongés chacun dans son micro-climat : flore tropicale, flore subtropicale, plantes grasses et cactées, plantes aquatiques. Et plein de poissons.

paseo de la Chopera 10, Madrid 

SERRES ET JARDIN BOTANIQUE DE MATADERO

Un abattoir industriel de 165.415 mètres carrés, conçu comme un immense marché par l'architecte Luis Bellido en 1911. 

L'abattoir s'est transformé, en 2008, en laboratoire de création avec salles d'expos et de concerts, resto-bar, et une immense esplanade qui accueille un peu de tout et un peu tout le monde.... La municipalité a financé le projet. Résultat : un espace vivant de dialogue et d'échange d'idées sur la culture et les valeurs de la société contemporaine. On sur-kiffe !

plaza de Legazpi 8, Arganzuela, Madrid

MATADERO MADRID

Juste en face des anciens abattoirs, un ensemble de 1585 logements - une colonia - construit entre  1927 et 1930 pour abriter les travailleurs qui faisaient enfler ce quartier industriel en plein essor. C'est l'œuvre de Fernando de Escuadrillas, architecte des cités ouvrières madrilènes del Retiro et Primo de Rivera (1925-1932). Pour les standards de l'époque, les plans de Escuadrillas offrent aux occupants des conditions de vie tout à fait dignes. 

colonia pico del pañuelo

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